Szczepionki, jak działają ”,

W 1796 roku angielski lekarz Edward Jenner postanowił eksperymentalnie zademonstrować teorię dotyczącą ospy, która krążyła już od jakiegoś czasu w kręgach medycznych. Ta choroba zabiła w tym czasie miliony ludzi. Jednak istniała bydlęca forma ospy, która objawiała się jako krosty na rękach, ale która była zasadniczo nieszkodliwa. Wielu zauważyło, że ci, którzy doili krowy i zarazili się bydlęcą postacią choroby, potem nie zachorowali na ludzką, znacznie poważniejszą i bardziej wyniszczającą.

Jenner postanowił pobrać trochę ropy z pęcherzyków krowianki i zaszczepić ją chłopcu przez małe nacięcie na jego ramieniu. Chłopiec zachorował na krowiankę i szybko wyzdrowiał. W tym momencie Jenner wstrzyknął mu materiał z krost pacjentów z ludzką ospą: maluch nie wykazywał żadnych oznak choroby.

Chociaż ten eksperyment jest dziś uważany za absolutnie nieetyczny, ponieważ narażał życie nieświadomego syna sąsiada Jennera, narodziny szczepionek (którego określenie pochodzi od 'krowa ') wynika z tej intuicji.

Ostatni przypadek ospy miał miejsce w 1977 roku i dlatego uważa się, że choroba została całkowicie wyeliminowana. Dlatego nie podaje się już szczepionki przeciwko ospie.

Choroby, które się nie powtarzają

Jenner działał w oparciu o dobrze dziś znaną zasadę: istnieją choroby zakaźne, które raz zachorowane gwarantują odporność na całe życie. W zasadzie nie biorą tego dwa razy. Dzieje się tak, ponieważ organizm ponownie narażony na czynnik zakaźny, czy to wirus, czy bakteria, rozpozna go i będzie w stanie z nim walczyć.

Szczepionki są w stanie „nauczyć” organizm samoobrony bez powodowania faktycznej choroby, wprowadzając do organizmu tylko niektóre części czynnika zakaźnego, dokładnie te, które budzą odpowiedź immunologiczną. Jednak w innych przypadkach wirusy lub bakterie są atenuowane, tj. stają się mniej zjadliwe przez manipulacje laboratoryjne.

Szczepionka może zatem zawierać elementy czynnika zakaźnego (części torebki lub poszczególne białka), cały martwy czynnik zakaźny lub jego atenuowaną formę. Układ odpornościowy identyfikuje te substancje, zwane antygenami, jako obce i wytwarza określone białka, które krążą w organizmie i które nazywane są przeciwciałami. To one zwalczają infekcje i neutralizują antygeny. Przeciwciała są produkowane przez białe krwinki typu B (limfocyty), których głównym celem jest właśnie obrona przed infekcjami.

Dwa rodzaje szczepionek: żywe atenuowane i inaktywowane

Żywe szczepionki atenuowane zawierają mniej aktywny czynnik zakaźny, zdolny do reprodukcji nie więcej niż dwadzieścia razy w organizmie. Aby zorientować się, po prostu wiedz, że wirus, który nie jest dezaktywowany, powiela się tysiące razy. Jednak ten rodzaj szczepionki może wywołać u wielu osób łagodną postać choroby: na przykład w przypadku ospy wietrznej pojawią się rozproszone pęcherze.

Aby przygotować te szczepionki, naukowcy izolują czynnik zakaźny od chorej osoby, a następnie hodują go w probówce. Wydobywają go, weryfikują jego zmiany i ponownie umieszczają w innej probówce. Czasami wykonuje się 80 pasaży, zanim wirus jest tak przyzwyczajony do chronionego środowiska probówki, że jest prawie niezdolny do replikacji u ludzi, a zatem nadaje się do stania się podstawą szczepionki.

Jednak w szczepionkach inaktywowanych czynnik zakaźny jest zabijany, zazwyczaj za pomocą substancji chemicznej, takiej jak formaldehyd. Podstawą szczepionki są niektóre części wirusa lub bakterii, najsilniejsze z antygenowego punktu widzenia (tj. zdolność budzenia układu odpornościowego).

Ponieważ odpowiedź immunologiczna na szczepionki inaktywowane jest zwykle słabsza niż ta uzyskana z żywą szczepionką atenuowaną, takie szczepionki wymagają wielu dawek przypominających. Zaletą w porównaniu z żywą szczepionką atenuowaną jest to, że nie ma ryzyka rozwoju choroby, nawet w łagodnej postaci. Jedynym poważnym skutkiem ubocznym, który może wystąpić, jest zatem alergiczny.

Obowiązkowy wybór

Wybór rodzaju szczepionki nie zawsze zależy od umiejętności naukowców, ale często od charakterystyki choroby. Większość zakaźnych wirusów wymaga żywych atenuowanych szczepionek, podczas gdy bakterie łatwiej wytwarzają szczepionki inaktywowane. Są pewne wyjątki, na przykład szczepionka przeciwko wściekliźnie. Wścieklizna jest chorobą wirusową, ale wirus, który ją wywołuje, jest zbyt niebezpieczny, aby podawać go w postaci atenuowanej. Na szczęście opracowano skuteczną formę inaktywowaną.

Oprócz antygenu szczepionki zawierają inne substancje niezbędne do zapewnienia stabilności i bezpieczeństwa produktu, który często transportowany jest bardzo daleko od miejsca produkcji. Wszystkie te substancje, znane jako „substancje pomocnicze”, muszą przejść te same testy bezpieczeństwa, co sama szczepionka. Mimo to możliwe jest, że dana osoba jest uczulona na określoną zaróbkę.

Ponieważ nie ma szczepionek na wszystkie choroby zakaźne? Odpowiedź jest złożona, ale głównym powodem jest to, że niektóre wirusy, takie jak na przykład HIV, nieustannie zmieniają niektóre ze swoich cech. Mutacje te sprawiają, że powstaje kompleks szczepionkowy, który z łatwością stanie się bezużyteczny przez ciągłą zmianę cech czynnika zakaźnego.

Przeczytaj wszystko o Szczepieniach dla dzieci

Zostaw Swój Komentarz

Please enter your comment!
Please enter your name here